Andrew Eastabrook, Hartpury University and College

Jesienne wycielenie i zwiększona rentowność stada

Zainstalowanie systemu monitorowania zdrowia i reprodukcji dedykowanego dla bydła opasowego pozwoliło Lorraine Hobson poprawić produktywność jej stada rodowodowego rasy Hereford, z dokładnym wykrywaniem rui i wczesnymi ostrzeżeniami zdrowotnymi. Gospodarstwo weszło tym samym na nowy poziom zarządzania.

Gospodarstwo i plany hodowlane

W Marsh Court Farm na granicy Gloucestershire/Worcestershire, Lorraine Hobson posiada łącznie 200 hekatarów gruntów. Oprócz 90 hektarów roślin uprawnych i 8 hektarów jabłoni cydrowej, Dan Goodman, kierownik gospodarstwa, hoduje również bydło opasowe, a stado rodowodowe Eldersfield rasy Hereford liczy obecnie 120 krów mamek. Po niedawnej zmianie z wiosenno-jesiennego systemu wycielenia na wyłącznie wiosenne – w celu obniżenia kosztów produkcji, lepszego wykorzystania świeżej trawy i stworzenia bardziej jednolitego stada – Lorraine i Dan skupili się na polepszeniu sposobu zarządzania stadem i używają systemu SenseHub™ Beef firmy Allflex do monitorowania zdrowia i rozrodu.

„Mój zmarły mąż, Andrew, zawsze był zainteresowany wykorzystaniem nowych technologii, chciał uczynić gospodarstwo bardziej dochodowym i poprawić wydajność produkcji” – wyjaśnia Lorraine. „Używanie systemu SenseHub™ do monitorowania wydajności stada bydła jest rozwinięciem tej filozofii i pozwoliło nam lepiej zrozumieć stan zdrowia i płodności każdej krowy”.

„System monitoringu pozwala nam na wykrycie ukrytych schorzeń, takich jak problemy z płucami i wyszukuje zagrożenia dla stada znacznie wcześniej niż mógłby to zrobić nawet najbardziej doświadczony hodowca”
Lorraine Hobson

Jak działa system?

Każda krowa mamka jest wyposażona w mały, zasilany bateriami kolczyk (eSense Flex Tag), który mierzy aktywność zwierzęcia, przeżuwanie i inne kluczowe parametry behawioralne przez 24 godziny na dobę, 7 dni w tygodniu, 365 dni w roku. Dane te są następnie co godzinę przesyłane do serwera, który dostarcza informacje do komputera w gospodarstwie lub aplikacji na smartfony, gdzie można je przeglądać w celu identyfikacji krów w rui i wczesnego ostrzegania o potencjalnych problemach zdrowotnych.

„System monitoringu pozwala nam na wykrycie ukrytych schorzeń, takich jak problemy z płucami i wyszukuje zagrożenia dla stada znacznie wcześniej niż mógłby to zrobić nawet najbardziej doświadczony hodowca” – wyjaśnia Dan – „dotyczy to potencjalnych problemów, często wychwytywanych zanim pojawią się jakiekolwiek objawy fizyczne.  To pozwala nam interweniować zanim sprawy wymkną się spod kontroli lub zaczną utrudniać funkcjonowanie stada”.

System SenseHub™ okazał się do tego stopnia dokładny, że zwrócił uwagę nawet na pojawienie się ogniska IBK (bydlęce zapalenie spojówek zwane różowym okiem), które powodowało u wielu krów dyskomfort.

„Wciąż otrzymywaliśmy alerty zdrowotne dla konkretnej krowy, ale ponieważ nie wykazywała ona żadnych fizycznych objawów, które sugerowałyby, że coś jest z nią nie tak, ignorowaliśmy je”

– opisuje Dan.

„Jednak za każdym razem, gdy inna krowa zapadała na ten stan, system SenseHub™ rozpoznawał cierpienie zwierzęcia jako zmianę w jego aktywności i wzorcach przeżuwania po czym oznaczał ją. Zbadaliśmy więc tę grupę zwierząt i zdiagnozowaliśmy problem jako IBK, który byliśmy w stanie leczyć zanim stał się poważnym zagrożeniem dla stada. Następnie wykorzystaliśmy wykresy aktywności i przeżuwania jakie tworzy system SenseHub™, aby ocenić reakcję każdej krowy na leki, które dały nam pewność, że leczenie działa”.

Jak SenseHub™ pomaga w realizacji planów hodowlanych?

System monitorowania pozwala również Lorraine i Danowi na ścisłą kontrolę programu hodowlanego stada.

„Niedawno przekształciliśmy stado na system wiosennego cielenia, a my chcieliśmy otrzymać jak najwięcej wycieleń w tym samym czasie”

– kontynuuje Dan.

„Oznaczało to potrzebę znalezienia sposobu na jak najdokładniejsze wykrywanie każdej rui, tak abyśmy mogli podejmować świadome decyzje dotyczące zarządzania cyklem rozrodczym każdej krowy. System SenseHub™ podaje nawet najsubtelniejsze objawy rui i sprawia, że nie musimy się już martwić o ciche ruje, szczególnie gdy krowy znajdują się z dala od budynków gospodarskich i ich obserwacja jest utrudniona. System SenseHub™ wskazuje również optymalny czas inseminacji każdej krowy, co oznacza, że otrzymujemy lepsze wskaźniki sztucznego zapłodnienia. Daje nam to pewność, że zmniejszymy naszą zależność od byków i będziemy mogli wykorzystać inseminację u większej liczby krów. Ponieważ coraz więcej krów jest zapłodnionych, mamy pewność, że zainwestujemy w lepsze nasienie, aby hodować następne pokolenie”.

Poprzez monitorowanie poziomów aktywności i ocenę wzorców rui po inseminacji, system SenseHub™ może również wskazać, czy poszczególne krowy są skutecznie zainseminowane i podać dokładną datę, kiedy każda krowa ma się cielić.

„W miarę jak stajemy się coraz pewniejsi tego, co mówi nam system SenseHub™, mamy nadzieję, że będziemy w stanie zmniejszyć nasze koszty weterynaryjne poprzez zmniejszenie liczby regularnych kontroli”

– mówi Dan.

„a dzięki wykorzystaniu danych do monitorowania reakcji stada na zmiany w diecie przy wiosennych wypasach i zmianie sposobu żywienia na zimowy będziemy mogli również podejmować lepsze decyzje żywieniowe”.

A co z zasięgiem działania systemu?

Instalacja SenseHub™ w Marsh Court Farm została dostosowana do potrzeb klienta, aby umożliwić gromadzenie danych z dowolnego miejsca w gospodarstwie, nawet gdy krowy pasą się na najbardziej oddalonych pastwiskach.

„Wiedzieliśmy, że kolczyki będą w stanie przesyłać dane do serwera SenseHub™, gdy krowy będą trzymane zimą w oborze, ale nie byliśmy pewni, czy mają zasięg do pracy na naszych najbardziej oddalonych pastwiskach”

– wyjaśnia Lorraine. Allflex rozwiązał ten problem instalując wzmacniacz sygnału na wzgórzu nad farmą.

„Ten innowacyjny system wykorzystuje dwie zasilane energią słoneczną anteny SenseHub™, które są umieszczone tyłem do siebie, aby zapewnić zasięg 360 stopni w promieniu 1 000 metrów. Anteny te zbierają dane z kolczyków eSense Flex Tag i przesyłają je za pomocą połączenia internetowego do serwera SenseHub™ w biurze. W rzeczywistości jest to bardzo skuteczne i proste rozwiązanie, które pokonało istotną barierę odległości w korzystaniu z systemu, gdy nasze krowy pasą się latem”

– dodaje Dan.

„Mamy teraz 100% zasięg na całej farmie, co oznacza, że możemy monitorować krowy 24 godziny na dobę, przez cały rok”.

Plany na przyszłość?

„Następnym krokiem będzie monitorowanie naszych cieląt bezpośrednio po porodzie, abyśmy mogli kontrolować ich zdrowie i odchów oraz znaleźć nowe sposoby na poprawę zarządzania cielętami”.